一家獲得007投資的中餐館背後的故事

2016-05-20 15:37    

       美國國際公共廣播電臺(PRI)16日報導,麗安?錢(Leeann chin)在中國廣州長大。她有9個兄弟姐妹。她的父親擁有一家雜貨店,從小她就被包圍在食物中。她的家中有一位廚師,麗安經常跟著她在廚房和市場忙裏忙外。

       麗安的女兒凱蒂?錢(Katie Chin)是一位美食作家。她近期出版了新書,名叫《每日中餐烹飪:母親廚房的101道食譜》("Everyday Chinese Cooking: 101 Recipes from my Mother’s Kitchen"。)

       “我的母親被許配給在香港的父親時,她才18歲,”凱蒂說。“她搬去那個陌生的地方,誰都不認識。雖然小時候經常給廚師幫忙,但她其實不懂怎麼做飯,因為從來沒有親手實踐過。”

       “所以她必須自學。她的婆婆很苛刻,總是在抱怨。所以她就躲進廚房,把做飯當做一種逃避的方式。”

       凱蒂的父母在1956年移民至美國明尼蘇達州,當時那裏幾乎沒有亞裔。

       麗安告訴她的女兒,當時她坐在地下室裏一直哭泣。因為她不會說英語,周圍氣溫達到零下10度。她所住的社區裏大部分為挪威人和斯堪的納維亞人。此外,麗安根本找不到賣薑的地方。

       於是,麗安突發奇想地開闢了一片菜園。她種了豆子、白菜、茄子。慢慢地,這些食材使她能夠做出想要的飯菜了。

       “我母親在中國學會了如何縫製衣服。所以她通過擔任裁縫,每小時能賺0.05美元。她還要撫養5個孩子。她會給我們做很棒的廣東菜,但我們卻想吃漢堡,”凱蒂說。

       “有一天,她準備招待一些做衣服的客戶。他們難以相信她做的食物是多麼精美。因為在那之前,他們只吃過炒麵、雜碎。他們鼓勵我母親開辦烹飪班或提供餐飲服務。”

       母親的餐飲服務開啟於地下室。凱蒂回憶,當其他孩子都去商場或公園玩滑冰時,她卻只能在地下室幫忙炸豬肉片。

       “我們湊錢開始了這項事業,這是中國人做事的方式。母親變得很受歡迎,還遇到了一位社會名流。她鼓勵母親開辦屬於自己的餐館,並且設法得到了明尼蘇達雙城隊(職業棒球聯盟)的老闆和在007系列電影中扮演詹姆斯·邦德(James Bond)的肖恩·康納利(Sean Connery)的投資。”

       麗安?錢連鎖餐館誕生了。到了上世紀80年代,通用磨坊公司(General Mills)花了上百萬買下了它希望將它推向全國。不過,推廣活動停滯了,錢家又把餐館買了回來。2007年,錢家又再次將餐館出售。

       當初凱蒂並沒有打算在將來從事食品業。她學習了市場專業並搬到了洛杉磯。“有一天我打算為一些客戶辦個派對。但我已經忘記怎麼做飯了,”凱蒂說。“所以我叫來了我的母親。她坐著飛機,帶著速凍檸檬雞來到我家,做了一整桌的美食。我的客戶以為這些都是我做的。”

       幾年前,麗安被診斷為肺癌。在養病的這幾年,她將烹飪的知識一一教給凱蒂。“在廚房一起做飯的日子,她終於開口向我講述了這些年來她經歷過的艱難困苦,比如,嫁給一個完全不認識的人,擁有一個傲慢嚴苛的婆婆,以一個少數族裔女性的身份開啟一段事業,還處處受到歧視。”

       麗安去世前,凱蒂去了醫院。“我的姐姐叫了救護車。當他們將母親抬上車時,她對我姐姐喊道:別忘記吃灶臺上的豬肉片。”

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