为什么美国中餐馆正变少?亚裔身份正在发生转变

《纽约时报》报道,在美国前 20 大城市,中餐馆数量已经从 2016 年的 7.3% 下降到了2019 年的 6.5%。虽然关门的中餐馆越来越多,但老一辈移民却很高兴。因为下一代受到了良好教育,他们不必接班餐厅,正在从事自己选择的、喜欢的工作。

亚裔演员奥卡菲娜(Awkwafina)凭借影片《别告诉她》获得音乐/喜剧电影最佳女主角,成为金球奖历史上首个亚裔影后。
曾祖父在纽约经营粤菜馆
据《北美世界日报》介绍,31岁的奥卡菲娜原名林家珍 (Nora Lum) ,1988年6月2日出生于美国纽约,曾祖父从中国移民到美国,在纽约皇后区法拉盛开了一家名叫“林氏餐馆(Lum's)”的粤菜餐厅,是法拉盛最早的中餐厅之一。奥卡菲娜的祖母也在纽约杰弗森港经营着一家中餐厅。父亲是一名从事IT行业的华裔美国人,母亲是一名从事绘画工作的韩裔美国人。四岁时,母亲因癌症去世,她由父亲和祖父母抚养长大。
奥卡菲娜毕业于纽约州立大学奥尔巴尼分校,《别告诉她》是她首次主演的电影,首次提名金球奖即中奖,幸运十足。发表获奖感言时,奥卡菲娜在感谢导演王子逸、片中饰演奶奶的赵淑珍以及家人之外,还特别希望已经过世的母亲在天有灵,“希望她现在就在天上看着我。”


这些年轻的亚裔,身份正在发生转变,正在从父母的厨房或者收银柜台后面走向前台,走进主流。

来自中国的谢汤姆(Tom Sit,姓名均音译)买下位于纽约哈德逊谷(Hudson Valley)的吴氏餐厅(Engs)已有40多年,如今开始考虑退休。大半辈子的时间,谢汤姆与妻子每周七天都在餐厅忙着,每天工作12小时;从年轻到步入老年,他都在同一个厨房掌厨,若有熟客上门,他则安排客人坐在三个女儿写功课的桌子用餐。

20年前,在妻子坚持下,谢汤姆才开始每周休息一天。他已76岁,即将升格当外公,每周工作仍长达80小时,体力愈来愈吃不消。谢汤姆三个已经成年的女儿都有大学学历,也有高收入工作,对于接手父亲的中餐厅毫无兴趣。


谢汤姆的状况就是现今全美各地许多中餐厅的缩影,年迈的餐厅老板即将退休,但下一代却不想接管事业。这些餐厅老板的儿女在美国成长、受教育,追求自己的职业发展,他们所从事的专业工作,与需要耗费大量劳力的餐饮业,截然不同。


评价网站Yelp最新统计显示,全美规模最大的前20名都会区里,中餐厅在当地所有餐厅当中占有比率持续减少,从五年前的平均7.3%一路缩水到目前的6.5%。如果换算成餐厅数量,五年来全美前20名都会区里共计减少了1200家中餐厅,但就在同期之间,这20个都会区里总共却新增了1.5万家餐厅。


就算在有着历史最悠久中国城的旧金山,中餐厅占当地餐厅数量比率在过去五年间,也从10%滑落到8.8%。
《纽约时报》分析,第二代不愿接班,便是中餐厅持续减少的主要原因。
“幸运饼编年史”(The Fortune Cookie Chronicles)作者、纪录片“寻找左宗棠鸡”(The Search for General Tso)制片李珍妮(Jennifer 8. Lee)指出,由第一代移民创立的中餐厅逐渐歇业,其实反映出一段成功的故事,“这些人到美国落脚之后,辛苦开餐厅把孩子养大,而现在他们的儿女已经不需要再靠餐厅维生了。”


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