這個小盒子為何承包美劇裏的所有中餐外賣?

2016-04-21 15:40    
 

      比如《生活大爆炸》那群宅男,每週六都在啃中餐,一啃啃了八季。《老友記》這邊也捧著中餐外賣盒笑得開心。這到底是誰家的飯盒子啊,它憑什麼承包了所有美劇和電影的外賣鏡頭啊!

  事情很快就水落石出了——這些中餐外賣盒英文名叫Oyster pail(牡蠣桶)。能攻下美劇、佔領好萊塢並不是因為它背後有多會砸錢打廣告的金主,只是因為整個美利堅的中餐館都在用。

  外賣盒的成型有淵源

  可是為什麼要叫牡蠣桶?為什麼美國中餐館都在用?為什麼是紙做的?就不怕湯汁灑一地?究竟是為什麼?反正故事要從一個世紀前說起了。

  這個紙折成的桶呢,原本是設計用來裝牡蠣(就是生蠔啦)的。19世紀末20世紀初那會,美國盛產牡蠣,由於價格不貴,很快它們躺在了千千萬萬美國人的餐桌上。

  但諸如開殼之類事情的處理實在是力量與技巧的比拼,大家當然把這種麻煩事交給了攤檔老闆。

  據說當時在美國西海岸採集牡蠣的工人大多來自亞洲,他們中有巧手的,學日本人拿紙折一折做成了防漏的桶狀。給客人裝好開殼後的牡蠣,開開心心就回家做飯去了。這個“據說”已經難辨真假了。不過可以考究的是,在美國的專利庫裏留存至今的是1894年F.W.Wilcox同學發明的這一款。

  但吃牡蠣的習慣並沒有長盛不衰。二戰之後,由於打撈過度,牡蠣減產,價格上升,自然吃的人就少了,批量生產的牡蠣桶很快就剩了一大堆。

  好在美國開始了郊區化,那會兒家家戶戶也都用上了微波爐,冷凍與半加工食品興起,餐廳食物外帶成了一種流行的生活方式。於是我們的“接盤俠”中餐館就登場了。

  以改良後的酸甜口味博得美國人歡心後,一次機緣巧合,有中餐館把沒人用的牡蠣桶拿來做外賣盒了。俗話說得好啊,誰用誰知道。老闆們發現,這個桶裝盒子防漏真的是一級棒。後來用的中餐館越來越多,就這樣,牡蠣桶完成了它人生中第一次完美的轉型。

  即使完美轉型,一開始的中餐外賣盒還是很低調很寡淡的。直到1970年代,製造這些牡蠣桶的Fold-Pak公司找來了一個平面設計師,他大筆一揮,才賦予了中餐外賣盒今天風情萬種的模樣。

  雖然也有其他的設計圖案,但最普遍常見的中餐外賣盒上,基本都畫著一座寶塔。這座塔當然跟紅塔山沒有半毛錢關係,這畫的是南京大報恩寺裏的五彩琉璃塔(又稱瓷塔)。聽著有點陌生,但這座塔其實響噹噹。它跟長城一起入選“世界中古七大奇跡”,在很久很久很久以前,在西方人眼裏,它的名氣比長城要大得多。但可惜今天看不到了,因為這座瓷塔已經在1856年太平天國時期不幸被毀。

  成功融入美國人的生活

  在一個世紀的完美轉型和改良後,現在的中餐外賣盒不僅承繼了當時防漏的好效果,在隔熱保溫和密封方面更出色,還加上了一根鐵絲把手方便攜帶,簡直就是美國外賣界的一大佳話。

  不僅成了中餐的象徵,它甚至還成了中華文化(應該說是唐人街文化)的一部分。

但因為成本高,這種紙外賣盒幹不過一次性塑膠飯盒,自然也沒有在中國得到普及。

  而Fold-Pak公司很自豪地稱,他們家所有外賣盒都是“Made in U.S.A.”的。所以坦白講,這個肚子裏裝著中餐的傢伙其實是徹頭徹尾的美國貨啊!
  不過有網友提出,美劇裏吃中餐外賣的方式是錯的,正解是把盒子撕開,然後攤平,它就成了一個盤子!

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