泰国菜在美国比中餐还火爆?揭开泰餐走向全球的秘密

2021-08-23 01:34  来源: 网络


在美国,泰国菜可说是仅次于墨西哥菜、中国菜之外最常见的“异国饮食”。相较于3600万墨西哥裔、500万华裔在美国占有一定人口比例,只有30万人口的泰裔却不到美国总人口1%,然而,泰国餐馆数量在美国已有5342家,令人好奇泰国菜究竟是如何在美国开枝散叶?

一位美籍华裔的美食爱好者表示,她有一次到波尔森市(属于蒙大拿州)探亲,某晚一间泰国餐馆吸引了众人目光。在人口不到5000人的波尔森市,竟然能有美式烧烤或墨西哥卷饼以外的选择,实在令人印象深刻。点了Pad Thai、红咖哩、泰式炒宽粉,吃完都甚是满意。


或许不少人都同意,泰国餐馆之所以能打入美国民间,是因为泰菜符合美国人口味,但不可不提的一个关键因素,便是泰国政府在2001年推动了名为“美食外交”(gastrodiplomacy)的政策。泰国政府当时的目标,是在全球开设至少3000间泰菜餐厅。

除此之外,还替有意愿在海外开餐厅的泰国公民预留资金、出版了《泰国厨师出国手册》。在“美食外交”政策推出后,美国泰国餐馆数量从2000间增加到5000多间,根据资料,美国有469家泰国餐馆获得由泰国商务部颁发的“泰精选”(Thai Select)标志,这个认证同样在中国也有数量众多的餐厅,并遍布于北上广等各大一线城市。

在政府大力支持下,驻美的泰国官员也在物流和餐厅经营上给予咨询,获选为美国百大泰菜餐厅的Emporium Thai负责人John Sungkamee就曾分享:“我们获奖时,泰国贸易部就来拜访我们,一起讨论该如何推广,以及他们将如何协助我们从泰国引进更多产品。”


不过,“美食外交”只能算是泰菜在美国发扬光大的原因之一,任教于内华达大学拉斯维加斯分校、具泰裔背景的Mark Padoongpatt教授,其著作《帝国的美味》便探讨到此话题,在一次接受美食作家Francis Lam访谈中,Mark Padoongpatt就谈到泰菜在美国的扎根历史。

教授表示,洛杉矶是泰菜传至美国的最早据点,并有三个关键时期:一是始于1950至1960年代冷战期间,当时美国派出军队、和平队志愿者、傅尔布莱特计划研究员到泰国,而这些外派的美国公民在当地接触到泰菜后,也将从泰国习得烹饪知识带回美国。


泰国在二战后,因着地域位置成为美国对抗共产主义的中继站,在1964年到1973年军政府统治期间,美国获准在泰国建立军事基地,而当时投入的资金和军事援助,也为后来美国公民赴泰铺路,首本在美国出版的泰菜食谱,也正是此背景下的产物。

在研究过程中,Mark Padoongpatt发现一本1965年在美国出版泰菜食谱,是由一位名叫玛丽(Marie Wilson)所着的《暹罗烹饪》;玛丽的丈夫当时随傅尔布莱特教师交流计划到了泰国,返美后,玛丽便将泰国期间收集的烹饪资料成书出版。

第二个关键时期,为1960年代后10年至20年间开始有大量泰国学生来到洛杉矶和全美各地求学,除了加州也遍及伊利诺伊州、密西根州、德州和华府,这些留学生也成为第一批在美国经营泰国餐馆的先行者。


另一个关键年代,则是1971年由泰菜名厨提拉家族所创立,位于洛城曼谷市场的开幕。当时提拉的父亲从妻子家族获得2万美元的创业资金,开了这间第一个进口泰国罐头食品、泰国产品和东南亚产品到美国的杂货店;在此之前,居住在美国的泰国人都是用华人食材做菜,提拉就曾回忆,在能取得这些食材之前,过去许多泰菜厨师都是用醋、糖和番茄酱。

接着80年代的知名泰厨汤米·唐,也为推广泰菜扮演重要角色。唐将泰菜版图从洛杉矶带往纽约,是美国第一位在东西岸开设泰国餐厅的经营者,1991年出版了《现代泰国菜》,被视为揭开泰菜神秘面纱的代表之作,第二本食谱《面条、米饭和一些好东西》也是相当成功,自1994年他还为《美国公共电视网》(PBS)拍摄了备受推崇的烹饪和旅行系列节目。


泰菜在洛杉矶的兴盛和好莱坞明星的加持也脱不了关系,例如在日落大道上的Talesai 、位于好莱坞中心的Chan Dara,还有近福斯制片厂的“皇家泰菜”,都是电影从业人员常造访的餐厅,在西好莱坞经营“暹罗公主”的Victor Sodsook撰写的食谱《真正的泰国》,书中也提到麦当娜客,甚至拥有专属用餐座位,而这些都有助于提升泰菜在美国大众的口碑 。

目前全美有超过30万名泰裔美国人,其中有3万3000名泰裔住在洛杉矶。洛杉矶甚至是世界上第一个泰国城(Thai Town)的所在地,虽然规模不大,不过作为官方认可的泰国城,和泰国本土以外最多泰国人口的集散地,泰国移民也开始将泰菜文化带入当地。


从1970年代到80年代,这些洛杉矶泰菜餐馆有时会为了迎合美国人口味而做出改变,例如在菜单加入炒面等华人菜色,再渐进地和顾客介绍咖哩和酸辣虾汤,味道上则会调整为更淡、更甜、少辣,不过这现象在过去30年间已产生变化。

近年来,泰国美食从洛杉矶传播到各大城市。泰国出生的厨师和食谱作家希亚波特表示“现在是泰餐的黄金时代!”他在旧金山拥有一间名叫Hawker Fare的餐厅,是提供泰国东北伊善地区的菜色,他回忆道:“20年前,根本没有像这样提供正宗泰菜的餐厅,因为只有我们自己人会去光顾。”


虽然洛杉矶是美国最主要的泰裔集散地,也是公认泰菜在美国蓬勃发展的起点,不过全美第一间泰国餐馆却不是在洛城,而是1960年代于科罗拉多州丹佛市开幕的“Chada Tha”。泰国饮食的跨国迁徙传播,除了关乎移民历史、国际角力和政府政策,还有市井小民诉说的人生经历,相信每一家泰国餐厅都有自己的故事。大家喜欢吃泰国菜吗?


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