宇宙农场上菜啦:太空辣椒成功采收,「史上最佳太空墨西哥卷饼」正式出炉

2021-11-13 05:09  来源: 网络

虽然只是几根再普通不过的辣椒,但有了它们,人类离登陆火星那天又更近了一点。

平凡中的不平凡,太空辣椒成功收成


在地球,种植采收辣椒并不是了不起的事,年复一年都会发生,但10月29日这天,平凡无奇的事却在国际太空站发生了。

众目睽睽下,美国太空总署(NASA)太空人范德黑(Mark Vande Hei)小心翼翼伸手,从先进植物培养系统(Advanced Plant Habitat)摘下第一批在太空成长结实的辣椒,并和其他人一起现场品尝。

现采辣椒不能错过,太空墨西哥卷饼登场!

但光啃辣椒可无法满足NASA太空人梅根亚瑟(Megan McArthur),她接着拿出墨西哥烤肉(fajita beef)、复水番茄、菜蓟等食材,搭配这次采收的太空辣椒,做成她口中「有史以来最棒的太空墨西哥卷饼」。

部分现场吃,部分送回地球做研究

饱餐一顿后,接下来太空人预计会把一部分太空辣椒送回地球分析,帮助地球科学家进一步了解如何在太空种植作物。

太空种植蔬果历史悠久,辣椒难度又高一级

虽然对大部分人来说,太空人在太空啃辣椒好像不是什麽惊人成就,但放在人类20多年来「太空农业史」中,已称得上不平凡的一步。

NASA声明表示,这次种辣椒任务堪称「国际太空站至今最复杂的实验」,相较种过的萝卜、莴苣等蔬果,辣椒发芽、成长期都更长,也让这次实验多了不少变数,光是挑选适合带到太空种植的辣椒品种,就花了科学家足足两年。

「微重力、光线、温度和根部湿度都会影响蔬果味道,研究这些植物生长、结果和口感很有趣。」NASA植物栖息地04计画(Plant Habitat-04)领导人斯宾塞(LaShelle Spencer)说。

味觉、嗅觉衰退,有辛香料很重要

对太空人来说,成功采收辣椒也让他们很开心,因为意味不久后的将来,餐桌有望多了另一款辛香料,可让有点乏味的太空食品更美味。

在太空,太空人嗅觉、味觉通常会变弱,因此辛辣或特别调味的食品尤受太空人欢迎,所以有辛香料,未来更能避免太空人觉得餐点不合胃口而少吃、影响健康,最终影响太空任务的问题。

不只最营养,还要最好吃

「太空人的食物必须和其他设备一样优秀才行」,NASA植物专家斯宾塞受访时表示:「想把人成功送上太空再带他们回来,我们不只需要最营养的食物,还需要最好吃的食物。」

可自行种植作物,才有望前进火星

但收成太空辣椒的意义不只如此,还关乎到未来人类能否顺利重返月球、甚至登陆火星的任务。现在太空人吃的食物几乎都是先包装好的,新鲜蔬果也大多仰赖地球提供补给,还无法自给自足。

然而一旦人类深入探索太空,补给难度会越来越高,别说遥远的火星,光是为登月太空人提供新鲜蔬果补给都很困难。想深入太空,科学家势必得找到提供太空人新鲜食物的方法,「自行种植」也就成了科学家努力探索的领域。

当绿手指其实很幸福

而太空人也不排斥三不五时就当一回「太空绿手指」,一方面种菜关乎肚皮,另一方面也可调剂身心。

许多太空人都表示,每天照顾蔬果,尤其照顾叶子很多的植物时,总会让他们想起地球的时光。

NASA植物学家罗梅恩(Matt Romeyn)特别说:「长期看,太空旅行时种植五颜六色的植物对太空人生理、心理都有益处。我们发现,种植五彩缤纷和会散发香气的植物,有助增加太空人的幸福感。」



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