美国加州社区小厨房竟能终结弱势循环!Google前副主厨如何借「教做菜」串起社会安全网?

2022-07-28 01:55  来源: 网络

在美国加州,当地弱势青年处于不友善的就业环境,在地社区小厨房将就业培训与食物结合,指导弱势青少年制作餐点,希望社区能有由食物串起的社会安全网,能接住边缘的少年。



加州的社区型小厨房「The Town Kitchen」,正在成为弱势青少年的避风港,藉由吸引青年每天留下来制作一个个餐盒,帮助他们脱离失学、无家可归、无法自力更生甚至走上歧途的恶性循环。


加州弱势青年面对严峻就业环境,陷于恶性循环


联合国永续发展第八项目标「尊严就业与经济发展」(SDG 8)中,其中一个细项指标提及应「大幅减少失业、失学或未受任何培训的青年比例」。根据联合国统计,2019年,全球仍有超过五分之一的青年仍面临此问题,没有工作、没有接受教育和培训,且这样的情况从2005年开始就没有明显的改善。


在美国加州,这个问题很严重。疫情爆发前,位于繁荣加州的公司经常雇用教育程度高的人,提供高薪,但对当地弱势青年来说却不是个友善的环境。


2017 年,加州青年失业率从18%上升到20%。在贝克斯菲尔德、莫德斯托等大都市地区,青年失业率在30%以上,平均而言,这些城市中只有5分之1的青年就业。即使在洛杉矶和湾区等经济较为强劲的地区,青年失业率仍徘徊在20%左右。


这会形成恶性循换。家庭破碎、被送入寄养系统的青少年,只有一半的人读完高中,低学历让他们很难找到工作。因为没有稳定工作,出社会的第一年,20%的寄养系统青少年无家可归,只能住在贫民窟,也很可能因此犯罪、被关。


非营利教育组织工作者携手Google 前副主厨,用食物连结高风险青少年


The Town Kitchen共同创办人Sabrina Mutukisna 过去就曾在非营利教育组织工作,帮助寄养儿童、曾经被关的青少年培养职能。她意识到,能提供这些青少年持续多年的工作机会,才是帮助他们脱离困境的症结点,但政府补助项目却很少提供超过一年的职缺。因此,她2014年在募资网站「Indiegogo」上募到4万美元,成立了The Town Kitchen。


能将培训和食物结合,则来源自另一创办人Jefferson Sevilla的坚实背景。Sevilla 曾担任Google的执行副主厨,他告诉美国媒体Buzzfeed,在大公司工作没有让他感觉到自我实现,希望能替在地社区带来更多正向影响力的他,决定在The Town Kitchen手把手指导弱势青少年制作餐点。


他们的实际做法是,用略高于时薪的薪资雇用18~24岁的弱势青少年,替企业制作包含烤鲔鱼、夏威夷鸡肉三明治等餐点的午餐餐盒。起薪为每小时13美元,经过两个月的试用期后,再加薪为时薪15美元。


除此之外,餐点的原料向女性或有色人种创立的在地小企业采购。作为交换,这些小企业则承诺以后会延续雇用The Town Kitchen的员工,又进一步保障这些弱势青年的工作机会。



(The Town Kitchen共同创办人Jefferson Sevilla离开原本的Google 厨师职位,选择自创社会企业、教导弱势青少年做餐点。图片来源:社企流提供)


借餐盒事业,全方位赋权青年

Mutukisna指出,与这些青年合作的最大挑战,其实是沟通。「他们可能有一天会上班,第二天就没来。」她说。这是因为,青年的生活本来就面临高风险,他们可能没有稳定住处,面临社区暴力事件或什至没钱搭车上班。


因此,The Town Kitchen除了提供稳定的工作,更针对员工个别状况给予协助。例如,他们帮助18岁的员工Roger申请读大学的补助以及健保。针对早早当上爸妈的青年,他们则提供育儿相关支援。2017年美国媒体Inc.报导,9成的员工都在那里工作后得以读大学。


因为这些全方位协助,The Town Kitchen的员工留任率很高,雇用的青年数量也逐年增加,从初期的20几名成长为2020年的45名员工。


随员工及企业客户数量成长,他们提供的餐点数量也增加。2015 年他们每周只制作20~30份餐,2018年则是每天都有700~2000份餐盒可以做。


在The Town Kitchen的工作,更替这些原本人生陷入泥沼的青少年,找回对生活的热情、以及对自己的信心。一位员工Edna Ochoa表示,她有许多机会到旧金山各大企业送餐,打开了她的眼界,因此让她「不再自闭、不再对事情感到害羞」。另一位员工Eric Corona则说:「The Town Kitchen激起我心中的火花,我开始以自己为傲,我喜欢我自己的样子。」


2020年,The Town Kitchen指出,他们已经从原本的据点奥克兰,拓展到加州另一社区红木海岸,可以帮助更多在地青少年。他们更计画要陆续扩张到美国各地,希望在所有社区,都有由食物串起的社会安全网,能接住边缘的少年。


图片来源自:The Town Kitchen 社企流


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