洛杉矶最大的餐饮集团之一因涉嫌扣留小费而面临诉讼

2024-02-02 15:27  来源: 中餐通讯编

一名前 Found Oyster 服务员对 Last Word Hospitality 提起集体诉讼,指控该公司以服务费的形式扣留小费

一个一个Found Oyster 的前服务员于 1 月 31 日星期三对母公司 Last Word Hospitality 提起集体诉讼,指控该公司以服务费的形式扣留了小费,并添加到最终账单中。据原告律师Shannon Liss-Riordan称,该投诉是代表所有在相关四年诉讼时效内任何时候在Last Word餐厅工作的食品和饮料服务员工向洛杉矶县高等法院提起的。


原告麦迪逊·布拉德菲尔德-戴维斯(Madison Bradfield-Davis)声称,她和“集体成员没有收到他们根据加州法律有权获得的小费的总收益”,声称Last Word有“为自己保留部分小费和/或使用这些小费的一部分支付经理或其他非服务雇员的政策和做法。该诉讼取决于四点:从餐厅服务费中收取的资金是否构成酬金;公司有否分配全部收益;如果 Last Word 保留了部分费用;以及公司是否保留一部分用于支付经理或其他非服务员工的工资。


Last Word Hospitality 包括加利福尼亚州的大量餐厅物业,包括洛杉矶的 Found Oyster、Queen St.、Barra Santos 和 Nossa Caipirinha Bar;Pioneertown 的 Red Dog Saloon;以及Yucca Valley的Copper Room,其员工可能会受到诉讼的影响。

Last Word Hospitality联合创始人Adam Weisblatt在Eater上发表了以下声明:

决定制定服务费是一个道德决定,即如何经营一家公平支付员工工资的餐厅。我们希望创造有意义的职业,并将其视为成为优秀雇主的一个重要方面。洗碗机对我们来说和经理一样重要。100% 的服务费用于 FOH 和 BOH 员工及其福利。我们不使用服务费来支付基本工资。我们菜单和网站上的声明以及支票是准确、合法的,并与全体员工透明地分享。我们将以我们在各种形式的业务中坚持的同样善意来处理诉讼。

在美国的餐馆里,食客通常希望在账单之外支付15%到20%的小费。加州法律规定,这些小费是员工的财产,必须全额提供给提供直接餐桌服务或参与“服务链”的员工。小费可以汇总并与其他员工(如巴士司机和调酒师)共享,但不能用于补偿业主、经理或主管。3%至5%的附加费在菜单底部已经司空见惯,注释称其为医疗保健附加费或费用,以补偿不断增加的成本。一些餐馆走得更远,引入了20%或更高的强制性服务费,据称是为了保证员工获得可预测的工资,而不是顾客任意决定的小费,在某些情况下,为了在前台和后台员工之间创造公平的竞争环境。

围绕前台和后台员工之间的小费和薪酬差异的道德规范是整个服务行业围绕小费最低工资进行的持续对话。加利福尼亚州已经要求雇主支付标准的最低工资,而不是小费最低工资(较低的小时工资加上必须平均到该州最低小时工资的小费的组合)。

根据商业网站上发布的菜单,Last Word 餐厅 Found OysterBarra SantosQueen St.Copper RoomNossa Caipirinha Bar 都收取 20% 的费用,而 Red Dog Saloon 则收取 16% 的费用。(Eater 联系了这些百分比,Weisblatt 拒绝置评。其最新的外卖餐厅Shins Pizza不收取服务费,但通过其在线订购系统接受标准小费。

餐厅专业人士在洛杉矶的新热点 Barra Santos 站立和坐下。

Last Word Hospitality 团队包括 Mike Santos(坐在左边)、Adam Weisblatt(坐在右边)、Holly Fox(站在左边)和厨师 López(站立,左二)在赛普拉斯公园的 Barra Santos。

艾莉森·扎查(Allison Zaucha)

针对 Last Word 的诉讼认为,百分比金额让客户感到困惑,他们可能认为该费用可以替代留下惯常的小费。投诉称:“这项服务费是以自动收费的形式收取的,客户必须支付,这合理地似乎是服务人员的小费。“当客户在[Last Word Hospitality的]账单上支付了这20%的服务费时,他们有理由认为这些小费是支付给服务人员的小费,因为这通常是酒店业作为小费或小费增加的百分比。”

布拉德菲尔德-戴维斯(Bradfield-Davis)代表诉讼所涵盖的同事,要求赔偿据称未分配的所有资金,以及利息,律师费和其他费用。

该投诉类似于 2023 年 6 月对 Jon & Vinny's 提起的持续诉讼,其中服务员声称顾客可以合理地相信餐厅 18% 的服务费是服务人员的小费。(Shannon Liss-Riordan 律师在各自的诉讼中代表 Jon & Vinny's 和 Last Word Hospitality 的员工。这些诉讼引发了整个洛杉矶餐饮业对服务费使用的问题,以及它们是否真的让消费者感到困惑,或者导致食客将其与小费混为一谈。服务费已成为全国的热点,甚至引发了Reddit用户列出所有向他们收费的洛杉矶和芝加哥餐厅。

2019 年,州上诉法院裁定,如果服务费被客户合理地视为小费,则根据加州法律,服务费属于员工。《旧金山纪事报》报道,2023 年 5 月,一名法官发现旧金山万豪酒店非法保留了约 900 万美元的宴会“服务费”,客户合理地认为这些费用是优质服务员的小费该酒店被勒令向2012年至2017年4月期间为该公司工作的数百名宴会服务员支付费用。

Last Word Hospitality 由 Holly Fox 和 Adam Weisblatt 于 2014 年创立,2019 年与主厨 Ari Kolender 合作开设了 Found Oyster,因其东海岸牡蛎酒吧美食而广受赞誉。他们已经成为其他受欢迎的洛杉矶餐厅的经营者,包括 Barra Santos,它被列为 2024 年詹姆斯比尔德奖最佳新餐厅半决赛选手。2023 年 6 月,该集团继 Found Oyster, Queen St. 之后在高地公园开业。

在其每家餐厅的菜单上,Last Word 都指出,服务费“全部支付给员工,以获得公平的收入、医疗和退休福利”。每家餐厅的网站都提供了公司收取服务费的理由。例如,Copper Room 的读物如下:

The Copper Room 致力于创造一个工作场所,在这个工作场所中,FOH 和 BOH 之间的界限变得模糊,收入更加公平,职业发展随着收入的增加和责任的增加而增加。我们的目标是提供一条可以从任何职位开始、进入管理层并最终进入所有权的路径。

尽管小费文化的文化建构仍然盛行,但我们认为这种做法已经过时了。我们坚信,餐厅的未来将反映出国际模式,员工不依赖客人的小费,收入更加稳定。服务收费模式是这一过程的第一步,我们希望作为进步的运营商引领潮流。

Last Word 的声明承认了餐厅小费文化固有的问题,并试图利用服务费作为改变员工薪酬模式的一种方式。在发布时撰写的两份当前职位空缺中,Last Word 表示,基本时薪为 16.78 美元(洛杉矶目前的最低工资)加上服务费,牡蛎剥壳工或一线厨师的职位平均为 30 至 35 美元。清单还指出,补偿将包括健康保险和小费。



Editor-in-Chief: Betty Xie Executive Editor 编委 : Guanwen Lee(李冠文) 美食评论家: Vincent Xia

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